Autor, der gerne schlechte Rezensionen liest. Während Angie Thomas die Charts angeführt und Armloads von Auszeichnungen für ihre beiden jungen Erwachsenenromane The Hate U Give und On the Come Up gesammelt hat, sah sie ihre jüngste Anfrage, dass Buchblogger aufhören, ihr ihre negativen Rezensionen zu schicken, am Ende einer Welle von Vitriol.

Thomas bat die Kritiker nicht, mit dem Schreiben schlechter Kritiken aufzuhören. Sie fragte nur, ob sie ihr nicht einen Tipp auf Twitter oder Instagram gegeben hätten, um ihr davon zu erzählen.

“Weißt du was? WIR SIND MENSCHEN MIT GEFÜHLEN. Was nützt es, einen Autor in einer negativen Rezension zu markieren? Wirklich?” schrieb sie auf Twitter. “Wir müssen unseren mentalen Raum schützen. Zu viele Meinungen, ob gut oder schlecht, können das beeinflussen…. Feedback aus zu vielen Quellen kann Ihren Schreibprozess beeinträchtigen. Ich habe eine Gruppe von Leuten, deren Feedback ich schätze – meinen Editor, meinen Agenten, andere Autoren, die als Beta-Leser fungieren. Bei der Position, in der ich mich befinde, sind Social Media für die Interaktion mit den Lesern da, nicht für Kritik.”

Thomas wurde in der Folgezeit einem Online-Missbrauch durch Leser und Gutachter ausgesetzt. Ein Leser kündigte an, dass sie ihre Bücher wegwerfen werden. Andere sagten, dass ihre Antwort sie abgeneigt machte, sie zu lesen (“Wenn die Leute unhöflich und negativ sind, dann will ich sie nicht unterstützen.”) Einige meinten, dass “talking hood” – Thomas’ Bücher tauchen in und aus der afroamerikanischen Mundart – sie “extrem unintelligent” erscheinen lässt.

Autoren sagen seit Jahren, dass sie es vorziehen würden, nicht in schlechten Rezensionen auf Social Media getaggt zu werden. Im November schrieb Lauren Groff, dass “es ist, einem Schriftsteller zu twittern, als würde man seine Wangen greifen und ihm ins Gesicht schreien”. Es geschah sogar vor dem Zeitalter der Social Media, als Alain de Botton von Caleb Crains Rezension von The Pleasures and Sorrows of Work erfahren wurde (“Ich werde dich bis zu dem Tag hassen, an dem ich sterbe und dir nichts als bösen Willen bei jedem Karriereschritt wünsche”, schrieb de Botton auf Crains Website). Und vielleicht hätten die Verleger von Martin Amis ihn im Unklaren darüber lassen sollen, was Tibor Fischer über Yellow Dog schreibt. (“Ein Widerling und ein Wicht. Oh ja: und ein Fettarsch”, sagte Amis von Fischer.)

Aber der Rückschlag gegen Thomas ist unverhältnismäßig im Vergleich dazu, wie die Gutachter in der Vergangenheit auf diesen Antrag reagiert haben. Wie sie selbst feststellt: “Viele weiße Autoren haben das Gleiche über Rezensionen gesagt, ohne die gleiche Art von Angriffen zu bekommen, die ich erhalten habe.”

Die Art und Weise, wie die junge erwachsene Buchgemeinschaft in die Toxizität verirren kann, ist gut dokumentiert, Drohungen, Missbrauch und Boykottaufrufe sind inzwischen selbstverständlich. Thomas gibt jedoch nicht nach, und das sollte sie auch nicht. “Ich habe ein Buch über das Nicht-Sein geschrieben. Du kannst also verdammt sicher sein, dass ich NICHT still sein werde. Belästigung, Angriffe, Mikroaggressionen, verschlüsselte Sprache, alles davon, ich habe kein Problem damit, es herauszufinden. Buchgemeinschaft, du bist giftig und problematisch AF”, sagt sie.

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